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Los extintores se clasifican en función del tipo de fuego que puedan apagar, en función a esto la composición de los extintores varían y hay que utilizan siempre el extinto adecuado para el tipo de fuego adecuado, no debemos utilizar nunca un extintor erróneo para sofocar un incendio, si nos equivocamos podemos avivar el incendio aún más.

 

Si aún no tienes un extintor en casa tienes un problema, poseer un extintor en tu domicilio te da la tranquilidad de poder sofocar un incendio en la fase inicial, evitando que se propague por el resto de la vivienda y pueda ocasionar un verdadero problema. La combinación de tener un extintor apropiado en nuestro hogar junto con un detector de humos y temperatura conectado a un sistema de alarmas para casa pueden ser vitales para la seguridad de nuestro hogar.

clases de extintores

¿Cuáles son los tipos de extintores de fuego?

En primer lugar, debemos definir qué los extintores de fuego son aquellos equipos portátiles diseñados para luchar contra el fuego inicial, primario o incipiente, gracias a ellos estos se pueden extinguir y dominar en un breve periodo de tiempo. Asimismo, es posible encontrar diversos tipos de extintores uno para cada tipo de fuego, variando su composición, esto lo explicamos en el siguiente artículo.

Los extintores se consideran como una de las mejores herramientas para luchar contra un fuego que se está iniciando, de este modo será posible evitar su propagación y que se convierta en un peligro para los demás. Por lo tanto, es muy importante usar el extintor adecuado para apagar un incendio, de lo contrario el fuego irá creciendo más rápidamente.

Además, una de las mejores recomendaciones es mantener un extintor de fuego en casa en combinación con un detector de humo y temperatura, todo conectado con un sistema de alarmas de seguridad, será de vital importancia para proteger y resguardar la vivienda.

¿Cuáles son los tipos de extintores según el tipo de fuego?

Estos son los extintores según el tipo de fuego que están capacitados para dominar. A continuación se detallan:

  • Extintores Clase A: son los tipos de extintores con base de agua, uno de los más comunes encontrados en el mercado; fabricados para extinguir el fuego que se origina por los materiales inflamables tales como papel, madera, cartón, plásticos, entre otros. Para identificarlos, poseen un triángulo de color verde. Se recomienda colocarlos en lugares accesibles. Estos fuegos surgen en la mayoría de materiales ordinarios, de tipo fibrosos que causan incendios que se propagan rápidamente.
  • Extintores Clase B: este tipo de extintor está en capacidad para sofocar el fuego que se origina por los denominados líquidos combustibles (derivados de hidrocarburos, líquidos y gases), entre los que se encuentran aceite, grasas, gasolina, pintura, entre otros más. Estos extintores están compuesto con una sustancia química especial, no se recomienda utilizar agua para extinguir el incendio que se genera con estos líquidos, debido a que lo acrecienta en gran medida. Para identificarlos, tienen un cuadrado de color rojo.
  • Extintores Clase C: fabricado para apagar fuego originado con electricidad, es decir aquellos que se originan con un cortocircuito. Es uno de los más recomendados para tener en cada hogar, debido a la gran cantidad de incendios que se producen por el funcionamiento inadecuado de los aparatos eléctricos. Se puede identificar con un círculo de color azul. Este tipo de fuego es causado por equipos energizados con electricidad, tales como cajas de fusibles, interruptores, aparatos y electrodomésticos, entre muchos más.
  • Extintores Clase D: este tipo de extintores son usados para sofocar el fuego que se inicia con metales inflamables tales como sodio, titanio, potasio, zirconio o magnesio. Por lo general, se utilizan en laboratorios químicos, de tal manera que, no es común el uso doméstico. Y para poder identificarlo tiene una estrella de color amarillo. No es recomendable tratar de apagarlo con agua, debido a que la reacción crea explosiones con consecuencias muy peligrosas.
  • Extintores Clase K: este se ha fabricado para apagar el fuego originado en las cocinas, por los aceites, generalmente se utiliza en las cocinas profesionales donde este tipo de fuego se sofoca de una forma rápida y efectiva, evitando daños mayores. Es posible identificarlo con un cuadro de color negro. Nunca arrojarle agua, puesto que la reacción causa explosiones peligrosas que complican la situación.

En términos generales, es más común encontrar en el mercado los tipos de extintores de fuego que tienen su composición química combinada, de esta manera es posible usarlos para apagar diversos fuegos al mismo tiempo. Estos se denominan extintores polivalentes, con una composición de ABC, para sofocar distintos tipos de fuego.

¿Cuáles son los extintores según el agente extintor?

Los tipos de extintores según el agente extintor que usan para sofocar el fuego son los siguientes:

  • Agente extintor: De Polvo, este es el tipo de extintor más común de todos, además es el más usado en cualquier vivienda o edificio. Puede sofocar fuegos tipo A, B y C, igualmente, como es en polvo no existe ningún riesgo de electrocución. Se recomienda para oficinas, empresas, viviendas o cualquier edificación.
  • Agente extintor: De Agua, estos son los tipos de extintores recomendados para apagar el fuego tipo A, siempre que no exista riesgo de electricidad en el lugar. Además, no es el adecuado para dominar fuego de líquidos inflamables tales como el aceite o la gasolina, esto se debe a la densidad de dichos líquidos y no se podría extinguir el fuego.
  • Agente extintor: De Agua Pulverizada, se recomiendan para apagar fuegos de tipo A y fuegos de tipo B. Pero, no se deben utilizar este tipo de extintores con presencia de una corriente de electricidad, debido a que es posible causar una electrocución. Entonces, se pueden usar en los lugares donde no exista ningún tipo de riesgo eléctrico, tales como en el jardín, barbacoas y otros.
  • Agente extintor: CO­2, debido a que es un gas no tiene riesgo de conducción de electricidad. Se recomiendan para extinguir fuego tipo A, B y C. Son más utilizados en lugares donde otro tipo de extintores podría causar mucho más daño, tales como laboratorios, puesto que, al ser gas no existen riesgo de daños a equipos y máquinas.
  • Agente extintor: De Espuma, al igual que el de agua pulverizada, sofoca el fuego tipo A y B pero que no exista riesgo de electrocución. Este es uno de los tipos extintores de fuego más utilizados por los bomberos.

¿Se pueden clasificar los extintores por tamaño?

Por lo general, en el mercado es posible encontrar extintores con tamaños variables que van de 1 kg, 25 kg y hasta 50 kg. Dependiendo de su capacidad, pero los extintores de gran tamaño incluyen unas ruedas o carro para su fácil y rápido transporte. Los de CO2 van desde 2 kg hasta 10 kg. Mientras que, los de espuma es posible conseguirlos de 6 kg.

¿Extintores por tipo de establecimiento?

Viviendas: lo más recomendables es utilizar los extintores espuma para la cocina, uno de CO2 para fuegos eléctricos.
Tienda o local comercial: según el tamaño de la misma, dos extintores por cada 100 m2 puede ser de espuma o de polvo de 6 kg y un extintor de CO2 contra fuegos eléctricos.
Empresa o Industria: se recomienda instalar extintores de polvo de 6kg, carros extintores de 25kg para los almacenes, mientras que, para los lugares con riesgo eléctrico es ideal extintor de CO2 de 5 kg.

¿Cuál es la eficacia de los extintores?

  • Extintor con eficacia ABC: por lo general, este tipo de extintores son de polvo, entre los más usados se encuentran los de 6 kg con eficacia de 27A 183B, pero son igualmente válidos aquellos extintores con una eficacia 21A 133B. Por lo tanto, ambos son recomendables.
  • Extintores con eficacia AFFF: este tipo de extintores son de gran utilidad tanto para fuegos tipo A como fuegos tipo B, entonces, los más usados son los de 6kg AFFF con una eficacia de 75F. Estos son los que se recomiendan para cocinas, donde existen riesgos de fuego con líquidos y aceites.
  • Extintores con eficacia de Clase B: los tipos de extintores de composición CO2 tienen eficacia clase B, por lo tanto son utilizados para los incendios de tipo eléctrico. El más usado es el de 2kg con una eficacia de 34B, esto para los cuadros eléctricos de menor tamaño. Mientras que, para la industria el extintor de 5 kg con una eficacia de 89B es el más ideal para sofocar el fuego.

¿Existe diferencia entre un extintor de espuma y un extintor de polvo?

Es importante aclarar que, cada uno de los tipos de extintores tienen que llevar una identificación en la etiqueta donde especifiquen el agente extintor (Polvo ABC o espuma AFFF). Pero, las diferencias más representativas son las siguientes:

  • Extintor de Polvo ABC: Este tipo de extintor provoca una nube polvorienta, la cual impide en gran medida la visibilidad. En lo que respecta a su eficacia, es uno de los mejores para sofocar fuegos de tipo A, B y C, no se recomienda usarlo en lugares pequeños con ventilación reducida. En general, es el extintor más utilizado y el tamaño de mayor demanda es de 6 kg. Una de sus desventajas es el polvo que se expande en los alrededores, por lo tanto su limpieza posterior a su activación es un poco costosa.
  • Extintor de Espuma AFFF: este tipo de extintor es más limpio que el de polvo, además la visibilidad es mucho mejor para poder extinguir el fuego inicial. Se recomienda para fuego tipo A, B, C. Es mucho más seguro y el más idóneo para todo tipo de fuego, mientras que no exista riesgo eléctrico.

En general, el extintor de espuma es el que tiene mayor eficacia para sofocar cualquier tipo de fuego, además es mucho más limpio que un extintor de polvo.

¿Cuál es la normativa que rige la instalación de extintores?

En relación a la normativa vigente que rige la instalación de un extintor de incendios, es el Real Decreto 1942/93 el Reglamento de Instalaciones de Protección contra Incendios, estipula todo lo referente a los elementos de la seguridad. Este reglamento estipula lo siguiente:

  • La ubicación del extintor debe será una altura a la vista y de fácil acceso. Es necesario colocarlo en la pared de forma vertical, procurar que sea junto a cualquier punto para evacuaciones de emergencia. La ubicación del extintor en la parte superior no debe superar los 1.70 m. Asimismo, se recomienda situar los dispositivos cercanos a los puntos más propensos a fuegos incipientes.
  • En lo que respecta a la zona donde se ubicará el extintor, esta tiene que estar bien identificada con la existencia del elemento de seguridad. Por medio de una señal rectangular o cuadrada colocada en la parte superior del extintor. Esta debe tener el color rojo ocupando un 50% las dimensiones y con la palabra “extintor”, o también con una imagen o dibujo del dispositivo en blanco.
  • Debido a la rapidez que requiere la actuación en caso de fuego incipiente, es necesario que los extintores estén ubicados en sitios de fácil acceso, además estar visibles para tomarlos rápidamente. Esto se debe a que, el fuego se propaga apresuradamente, la actuación oportuna hace la diferencia para minimizar las consecuencias.
  • Además de instalar correcta y adecuadamente el extintor, así como la señalización del mismo, es muy importante realizar un mantenimiento constante del dispositivo. Es necesario para su adecuado funcionamiento cuando se requiera usarlo.
  • En lo que respecta al mantenimiento, se requiere que dos diferentes personas lo ejecuten, el instalador y el titular del extintor. El trabajo del titular del extintor comprende realizar pruebas y comprobar de forma trimestral la accesibilidad, los precintos de seguridad, mangueras, inscripciones, estado de los seguros. De igual manera, es necesario que se certifique la carga del mismo y, en caso de llevar botella de gas esta también se debe chequear que no esté vacía. Igualmente, revisar el correcto funcionamiento de cada una de las piezas: válvulas, manguera o palanca.
  • Anualmente, el profesional que está autorizado para los chequeos, debe comprobar la presión y la carga del extintor, además del estado del mismo si es tipo extintor de polvo con botellín. Asimismo, deberá chequear y certificar la presión del equipo, las válvulas, seguros y mangueras.

Finalmente, este personal capacitado y encargado para la tarea debe cumplir todo el protocolo y almacenar un informe o documento que acredite todas las actividades de limpieza, chequeo y comprobación, así como también los resultados obtenidos en el mismo.

Como siempre recomendamos la combinación de los extintores con un sistema de alarmas con detección de humo como la mejor prevención contra un posible incendio

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